Ένας στους 4 ιατρούς και ένας στους 3 ειδικευόμενους υποφέρει από επαγγελματική εξουθένωση (burnout) σύμφωνα με έρευνα διάρκειας 5 ετών που πραγματοποιήθηκε από το Εργαστήριο Υγιεινής της Ιατρικής Σχολής του Α.Π.Θ. και ολοκληρώθηκε το 2010. 

Σύμφωνα με τα αποτελέσματα της έρευνας, επαγγελματική εξουθένωση έχει το 25% των ειδικών ιατρών και το 33% των ειδικευομένων στα Νοσοκομεία, το 28% των φοιτητών ιατρικής, το 37% των νοσηλευτών καθώς και το 35% των εργαζομένων στο ΕΚΑΒ.Ειδικά, το 35% των ειδικευομένων και το 25% των νοσηλευτών εμφανίζουν αποπροσωποποίηση και κυνισμό που, συχνά, αγγίζει τα όρια της αντιδεοντολογικής συμπεριφοράς.

Το burnout προκαλεί χρήση αλκοόλ και ηρεμιστικών από ιατρούς, χρήση βίας στα νοσοκομεία, ιατρικά λάθη, παχυσαρκία, κατάθλιψη, ψυχοσωματικές παθήσεις καθώς και καρδιαγγειακές παθήσεις στους ιατρούς.Το σύνδρομο επαγγελματικής εξουθένωσης πλήττει, κυρίως, ηλικίες 35 με 45 χρόνων, ανύπαντρων ιατρών και παντρεμένων γυναικών αλλά και όσους έχουν μεγαλύτερο ενθουσιασμό για τη δουλειά τους!

Χαρακτηρίζεται από τρία συμπτώματα:

1. Συναισθηματική/Πνευματική εξάντληση.

2. Αποπροσωποποίηση/κυνισμός. Όταν ένας εργαζόμενος χάνει την επαφή με τον άνθρωπο. Π.χ. είναι η συχνή έκφραση που ακούγεται στα νοσοκομεία «έχω μία οξεία κοιλία στο 7» αντί «έχουμε την κυρία Μαρία που έχει οξεία κοιλία».

3. Μειωμένη αίσθηση επίτευξης. Η αίσθηση ότι, ό,τι και να κάνουμε δε μπορούμε να βελτιώσουμε τον τρόπο και τις συνθήκες εργασίας.

Το σύνδρομο σχετίζεται αποκλειστικά με την εργασία, είναι χρόνιο και όταν κάποιος το πάθει δεν επανέρχεται εύκολα χωρίς εξωτερική βοήθεια.Στο ερώτημα τι προκαλεί το σύνδρομο επαγγελματικής εξουθένωσης στους ιατρούς και επαγγελματίες υγείας των Νοσοκομείων της Θεσσαλονίκης, οι έρευνες έδειξαν, ότι το burnout δε σχετίζεται με το πόσες ώρες εργάζεται κάποιος αλλά με το πόσο ικανοποιημένος είναι από την εργασία του αλλά και το πως είναι οργανωμένος ο εργασιακός του χώρος δηλαδή, στην προκειμένη περίπτωση, τα Νοσοκομεία.

Η έρευνα πραγματοποιήθηκε στη Θεσσαλονίκη, από το Εργαστήριο Υγιεινής της Ιατρικής Σχολής του Α.Π.Θ., με επικεφαλής τη Λέκτορα Ιατρικής, Εύχαρι Παναγοπούλου. Σε συνέχεια της έρευνας και προκειμένου να αντιμετωπιστούν ο συνέπειες του Συνδρόμου Επαγγελματικής Εξουθένωσης, η Ιατρική Σχολή του Α.Π.Θ. συντονίζει Ευρωπαϊκό Πρόγραμμα, με τίτλο: «Βελτίωση της ποιότητας και της ασφάλειας στα νοσοκομεία: Οργάνωση νοσοκομείων, εξουθένωση των ιατρών και φροντίδα υγείας». Στόχος του προγράμματος είναι η καταγραφή των παραγόντων που σχετίζονται με την επαγγελματική εξουθένωση των νοσοκομειακών ιατρών και τον τρόπο που αυτή επιδρά στην ποιότητα και την ασφάλεια των υπηρεσιών υγείας.